Cómo generar y usar códigos QR de manera gratuita

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Los códigos QR son una forma de almacenar información en un formato gráfico que se puede leer con una cámara o un escáner. Puedes usarlos para compartir enlaces, contactos, textos, correos electrónicos, SMS, WiFi y más.

En este artículo te explicaremos qué son los códigos QR, cuáles son sus beneficios, cómo escanearlos y cómo generarlos de manera gratuita.

¿Qué es un código QR?

El código QR (del inglés Quick Response code) es una evolución del código de barras bidimensional que se creó en 1994 por la compañía japonesa Denso Wave, subsidiaria de Toyota, para la identificación de componentes en la industria automotriz.

El código QR se compone de un patrón de puntos y líneas en blanco y negro que forman un cuadrado. En las esquinas del cuadrado hay unos marcadores que indican la posición y la orientación del código. El resto del cuadrado contiene la información codificada, que puede ser de varios tipos: alfanumérica, numérica, binaria o kanji.

La capacidad de almacenamiento de un código QR depende del nivel de corrección de errores que se aplique y del tipo de datos que se codifiquen. El nivel de corrección de errores determina la cantidad de información redundante que se añade al código para que pueda ser leído incluso si está dañado o sucio. Hay cuatro niveles de corrección de errores: L (bajo), M (medio), Q (cuartil) y H (alto).

¿Cuáles son los beneficios de usar códigos QR?

Los códigos QR tienen varias ventajas sobre los códigos de barras tradicionales:

  • Pueden almacenar más información en menos espacio.
  • Pueden codificar diferentes tipos de datos, no solo números.
  • Pueden ser leídos desde cualquier ángulo y con cualquier orientación.
  • Pueden ser leídos con cualquier dispositivo que tenga una cámara y una aplicación de escaneo, como un smartphone o una tablet.
  • Pueden ser personalizados con colores, formas y logotipos para hacerlos más atractivos y reconocibles.
  • Pueden ser editados y rastreados si se usan códigos QR dinámicos.

Los códigos QR se pueden usar para diversos fines, tanto personales como profesionales. Algunos ejemplos son:

  • Compartir información de contacto, como una tarjeta de visita digital o una vCard.
  • Enlazar a una página web, un blog, una red social, un vídeo, un podcast o cualquier otro contenido en línea.
  • Enviar un correo electrónico, un SMS, una llamada o un WhatsApp con un mensaje predefinido.
  • Conectarse a una red WiFi sin necesidad de escribir la contraseña.
  • Mostrar una ubicación en un mapa o una dirección de un lugar.
  • Realizar pagos, donaciones, transacciones o compras con servicios como PayPal, Bitcoin o Bizum.
  • Acceder a ofertas, promociones, cupones o descuentos en tiendas o negocios.
  • Participar en sorteos, encuestas, juegos o concursos.
  • Obtener información adicional sobre un producto, un servicio, un evento o una obra de arte.
  • Verificar la autenticidad, la trazabilidad o la seguridad de un producto o un documento.

Persona escaneando código QR en la cafetería

¿Cómo escaneo un código QR?

Para escanear un código QR necesitas un dispositivo que tenga una cámara y una aplicación de escaneo. Los móviles modernos ya incorporan es scaneo de QR en la propia cámara. Otros puedes usar aplicaciones gratuitas que puedes descargar en tu smartphone o tablet, tanto para Android como para iOS. Algunas de las más populares son:

  • QR Code Reader: Una aplicación sencilla y rápida que te permite escanear códigos QR y códigos de barras. También puedes crear tus propios códigos QR con esta aplicación.
  • QR Code Generator: Una aplicación que te permite crear y personalizar códigos QR con logotipos, colores y formas. También puedes escanear códigos QR y códigos de barras con esta aplicación.
  • QR & Barcode Scanner: Una aplicación que te permite escanear y generar códigos QR y códigos de barras de todo tipo. También puedes acceder a la historia de tus escaneos y compartirlos con otros.

El proceso para escanear un código QR es muy simple:

  • Abre la aplicación de escaneo que hayas elegido y dale permiso para acceder a tu cámara.
  • Apunta la cámara hacia el código QR que quieras escanear y asegúrate de que esté centrado y enfocado en la pantalla.
  • Espera a que la aplicación reconozca el código QR y te muestre el contenido o la acción asociada al mismo.
  • Pulsa sobre el contenido o la acción para acceder a ella o ejecutarla.

¿Qué códigos QR son gratuitos?

Los códigos QR se pueden clasificar en dos tipos según su modo de funcionamiento: estáticos y dinámicos.

Los códigos QR estáticos son aquellos que almacenan la información directamente en el patrón de puntos y líneas del código. Esto significa que una vez que se crea el código QR, no se puede modificar ni actualizar el contenido. Los códigos QR estáticos son gratuitos y no caducan, pero tienen algunas limitaciones:

  • No se puede rastrear ni analizar el número de escaneos ni el perfil de los usuarios que los escanean.
  • No se puede cambiar el contenido ni el diseño del código QR sin tener que crear uno nuevo.
  • No se puede redirigir a diferentes contenidos según el idioma, el país, el dispositivo o el horario del usuario que lo escanea.

Los códigos QR dinámicos son aquellos que almacenan la información en un servidor externo al que se accede mediante una URL corta que se codifica en el código QR. Esto significa que se puede modificar y actualizar el contenido del código QR sin tener que cambiar el código. Los códigos QR dinámicos tienen muchas ventajas, pero requieren de un servicio de pago para su creación y mantenimiento:

  • Se puede rastrear y analizar el número de escaneos y el perfil de los usuarios que los escanean, así como la fecha, la hora, la ubicación y el dispositivo que usan.
  • Se puede cambiar el contenido y el diseño del código QR en cualquier momento sin tener que crear uno nuevo.
  • Se puede redirigir a diferentes contenidos según el idioma, el país, el dispositivo o el horario del usuario que lo escanea.

¿Cómo generar códigos QR de manera gratuita?

Para generar códigos QR de manera gratuita, puedes usar alguno de los generadores en línea que existen. Estos son algunos de los más populares:

  • QR Planet: Este sitio te permite generar códigos QR gratuitos para diferentes tipos de contenido, como enlaces, texto, tarjetas de visita, documentos PDF, archivos de audio y más. También puedes personalizar el diseño, el color y el logo de tus códigos QR, y obtener estadísticas y análisis de los escaneos.
  • QRCode Monkey: Este sitio te permite crear códigos QR personalizados con Logotipo. Puedes elegir el tipo de contenido, el diseño y el color de tu código QR, y descargarlo como PNG, SVG, PDF o EPS. También puedes crear códigos QR dinámicos, que son editables y rastreables.
  • Adobe Express: Este sitio te permite generar un código QR gratuito con el estilo y el color que quieras. Solo tienes que introducir una URL y pulsar el botón Descargar. Puedes descargar la imagen del código QR en el tipo de archivo que prefieras.
  • QR.io: Este sitio te permite generar códigos QR de diferentes tipos, como URL, correo electrónico, texto, llamada, SMS, etc. Puedes crear códigos QR dinámicos, que se pueden editar y rastrear, o códigos QR estáticos, que son más simples y rápidos. También puedes personalizar el color, la forma y el logotipo de tus códigos QR, y crear páginas de destino para mostrar tu contenido digital.

Código QR de Germán de PlaneaWeb

¿Cómo usar códigos QR de manera gratuita?

Una vez que hayas generado tu código QR gratuito, puedes usarlo para diferentes fines, tanto personales como profesionales. Aquí te damos algunos consejos para aprovechar al máximo tus códigos QR:

  • Imprime tu código QR en materiales físicos, como tarjetas de visita, folletos, carteles, etiquetas, camisetas o tazas. Asegúrate de que el código QR sea lo suficientemente grande y claro para que se pueda escanear fácilmente.
  • Comparte tu código QR en medios digitales, como redes sociales, correos electrónicos, blogs o páginas web. Puedes insertar el código QR como una imagen o usar un enlace corto que lo muestre al hacer clic.
  • Prueba tu código QR antes de distribuirlo o publicarlo, para comprobar que funciona correctamente y que el contenido es el adecuado. Puedes usar tu propio dispositivo o pedirle a alguien que lo escanee con otro diferente.
  • Añade un texto o un icono que indique qué hay detrás del código QR y por qué el usuario debería escanearlo. Por ejemplo, «Escanea para ver el vídeo», «Escanea para obtener un descuento» o «Escanea para seguirnos en Instagram».
  • Sé creativo y original con el diseño y el contenido de tu código QR. Puedes usar colores, formas y logotipos que llamen la atención y que reflejen tu marca o tu personalidad. También puedes usar códigos QR para crear contenidos divertidos, como juegos, acertijos o sorpresas.

Espero que este artículo te haya ayudado a entender mejor qué son los códigos QR, cómo generarlos y cómo usarlos de manera gratuita.

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